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科学家发现太阳系最遥远天体!上面1年等于地球

更新时间:2019-02-26

太阳系的最远边疆由谁捍卫?这是一个围绕在天文学家心头的问题。据美国《科学》杂志21日报道,美国天文学家近日找到了这名“边境兵士”,其与太阳的距离为地球与太阳距离(一个天文单位,约1.5亿公里)的140倍,迷信家将其命名为“遥遥远”(FarFarOut)。

当然,谢泼德寻找位于太阳系的“边疆士兵”并非毫无目的,他的真正目标是通过研究这些天体的轨道聚集发现假设的第九行星。

这些太阳系“边疆卫士”的始终呈现可能象征着,通常被认为酷寒、黑暗的太阳系边缘可能是一个奇特天体的宝库。

去年12月,谢泼德团队宣布,他们在利用位于夏威夷莫纳克亚山顶的日本斯巴鲁8米千里镜寻找神秘的第九颗行星时,发现了一颗直径为500公里的矮行星,其与太阳之间的距离为120个天文单位,他们给它取绰号为“遥远”(Farout)。“遥远”“现身”之前,太阳系最遥远天体纪录的保持者是矮行星阋神星,其距离太阳96个天文单位。

目前,“遥远”跟“遥遥远”的轨道仍是未知数,判断其轨道可能须要多少年时间。他们揣摩,鉴于其与太阳之间的距离如此遥远,“遥远”绕太阳公转一圈可能需要1000年;而“遥遥远”的公转周期估计更长。

太阳系内最遥远天体距太阳140个天文单位。图片来源:美国《科学》杂志网站

华盛顿特区卡内基科学研讨所的地舆学家斯科特·谢泼德在太阳系中搜寻假想中的第九颗行星——“行星九”(Planet X)时,偶然发现了这颗黯淡的星体。它与太阳的距离为140个地理单位,是冥王星与太阳之间间隔的3.5倍!如果这颗天体获得证实,将攻破谢泼德去年12月占据各大媒体头条的发明。

科技日报记者 刘霞

谢泼德生成绩是一位胸怀星辰大海的人。在从前十年间,他跟北亚利桑那大学的乍德·特鲁希略以及夏威夷大学马诺阿分校的戴夫·托伦联手,用世界上最富强的广角望远镜语无伦次地搜查全体天空。迄今为止,距离太阳90亿公里之外的人类已知太阳系天体中,80%都由谢泼德领导的研究团队发现。